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Reseña y critica del libro: “la chica salvaje ”: ¿Son los pobres de las zonas rurales nobles salvajes?

Por Jeremy Ray Jewell

Delia Owens sugiere que el único avance para su protagonista marginal y “basura del pantano” es convertirse en curadores de museos ecológicos/culturales en los mismos lugares donde alguna vez lucharon por una vida independiente.

LA CHICA SALVAJE ( TITULO ORIGINAL – DONDE CANTAN LAS LANGOSTAS )  de Delia Owens. Penguin Random House, 384 páginas, $26.

La conexión entre la pobreza y la intimidad con la naturaleza ha sido durante mucho tiempo parte de las divisiones de clase en las comunidades rurales, una fuente de beneficios idílicos para los lugares económicamente deprimidos y «agrestes». El sur rural no es una excepción, por supuesto. La región ha sido la zona cero para la idealización de la pobreza rural en los Estados Unidos urbanos desde los días en que los bostonianos escribieron números de trovadores y los caballeros de Tidewater y Carolina anhelaron replicar la conquista normanda mediante el uso de trabajo forzado como requisito previo.

Una intimidad con la naturaleza como elemento que distingue a los pobres rurales de los urbanos atrae a una amplia franja de la sociedad. Para los pobres urbanos, la idea resuena con recuerdos de pasados ​​rurales bucólicos. Para los ricos, tanto urbanos como rurales, la noción refuerza la suposición de que los pobres rurales viven contentos en armonía con el mundo natural. Separados de la naturaleza, culpables de sus excesos, los privilegiados transforman a los pobres del campo en ‘buenos salvajes’, inocentes y puros. Son vistos como las víctimas trágicas del progreso. ¿Los marginados rurales realmente llevan una vida tan encantadora con la naturaleza? ¿O son realmente demasiado humanos, participando sin saberlo en la desaparición de su forma de vida?

Donde cantan las langostas es una novela debut de la escritora de naturaleza Delia Owens. Es a la vez un misterio de asesinato y una historia sobre la mayoría de edad ambientada en la costa de Carolina del Norte en las décadas de 1950 y 1960. La narración se basa en el trasfondo naturalista del autor para representar de manera vívida y crítica una sociedad sureña que aún está en la memoria viva. La trama gira en torno a una niña llamada Kya, que es abandonada por su familia para vivir sola en las marismas y pantanos de la costa de Carolina del Norte. El pantano, por estar ubicado fuera del alcance de las autoridades civiles, es el hogar de las clases bajas. (A Kya se la conoce peyorativamente como «niña del pantano» y «basura blanca», prueba del vínculo entre el «páramo» y los «sin contar» que lo habitan). La naturaleza y los alrededores del pantano le brindan independencia como así como una familia ad hoc. La proximidad a la tierra puede sugerir pobreza,

Desafortunadamente, Owens emplea un giro muy específico, y de hecho demasiado familiar, en esta historia sobre el entrelazamiento de la pobreza y la naturaleza. La relación de los pobres con la tierra no se trata del uso que hacen de ella o de sus esfuerzos por lograr la independencia a través de la naturaleza. En cambio, Owens presenta a una protagonista cuyo valor radica en su simbiosis con la naturaleza; ella no impacta su entorno, pero encuentra todo lo que necesita para prosperar. Una vez más se idealiza la pobreza rural; no vemos a los pobres del ‘campo’ luchar por sobrevivir, económicamente, de la misma manera que los pobres urbanos.

Irónicamente, la descripción más precisa en el libo es relación entre los sureños de clase trabajadora rural y la tierra se puede encontrar en su personaje tratandolo con menos simpatía, Chase Andrews. Kya se fusiona con la naturaleza, pero el mujeriego Andrews explota sexualmente a Kya (estimulando su destructiva mayoría de edad) mientras se beneficia del medio ambiente . Aquí Owens contrasta la inocencia de la pura conservación con la realidad de quienes salen adelante manipulando la naturaleza. Kya es una figura que complacerá a aquellos que ven la naturaleza como algo que debe ser preservado, en lugar de ser cultivado por personas que dependen de ella para su existencia.

Reese Witherspoon leyendo su futuro proyecto cinematográfico.

Todo esto es para subrayar cómo el libro expresa una verdad esencial sobre la clase y la ecología.

 ¿Conservamos la ecología como una forma de asegurar su uso continuo para aquellos (los pobres rurales) que viven de la tierra? 

¿O idealizarlo por el bien de las clases privilegiadas que se benefician de él? 

¿Qué rumbo debe tomar la gestión ecológica responsable? 

Los pueblerinos abusando (¡y habitando!) de la tierra se ven en el libro » la chica salvaje» en otros lugares como una rendición ideológica. Sin querer, Owens proporciona un ejemplo de cómo se ve esto. Al final de la novela, en la década de 2000, la ciudad de Barkley Cove se ha transformado en un lugar donde la sémola se ha convertido en polenta, con todo tipo de productos del estilo de vida sureño a la venta. Pero la conexión visceral de las personas con la naturaleza ha sido cortada y/o esterilizada. Irónicamente, no son los campesinos sureños que abusan de los pantanos o entre sí los que han provocado esto. Es la exitosa obra de arte naturista de Kya madura: el triunfo de una ideología ecológica domesticada.

El abrazo de Crawdads por parte del club de lectura Hello Sunshine de Reese Witherspoon, con su marca de estilo de vida de celebridades, hace el mismo punto aleccionador. El éxito del libro radica en cómo conecta al buen salvaje (la “basura blanca” o “maroon” sureña) con una visión reconfortante de la conservación que se dramatiza a través de la historia de una mujer que aprende a sentir emociones sobre el amor, su cuerpo y la naturaleza. . La realidad es mucho más ambivalente: la industria ecológica fuertemente financiada y los pueblos rurales del Sur están en conflicto. Que cangrejos lo que le falta es el reconocimiento de cómo el Sur ‘primitivo’ y ‘atrasado’ se está presionando contra (o siendo expulsado por) el Sur ‘progresista’ y ‘elitista’. La narrativa da la bienvenida a la gentrificación rural mientras ofrece una reproducción retocada del pasado de los pequeños pueblos sureños. Hoy, como en el libro, la gente del pueblo todavía se burla de la «basura del pantano» fuera de la ciudad. Las únicas diferencias ahora son que la gente del pueblo tiene la bendición de Witherspoon, y la basura del pantano es quizás, algo menos noble que los personajes de antaño, cocinando metanfetamina o pescando con baterías de automóviles.

El mensaje de la historia de Owens es que el único avance para su protagonista marginal y “basura del pantano” es convertirse en curadores de museos ecológicos/culturales en los mismos lugares donde alguna vez lucharon por una vida independiente. Para su crédito, la autora no presenta esto como un final feliz. Ella sabe que el conservacionismo es potencialmente antitético a la equidad social y cultural. En sus contradicciones, la historia de Kya se parece mucho a la experiencia del héroe popular de Carolina del Norte Robert Harrill, también conocido como The Fort Fisher Hermit, de quien se rumorea que encontró su fin tras el cruel acoso de algunos hooligans locales. Se le atribuye esta cita: “Mi vida aquí sube y baja como las mareas de este viejo mar de aquí… Sólo la naturaleza determina mi existencia”. En retrospectiva, es difícil no sacudir la cabeza ante su admirable arrogancia. Evidentemente no, Sr. Harril. Está la naturaleza, y luego hay algo más. Y nada está en armonía aquí. Para nada.

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